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中評社香港7月7日電/1978年,殖民列強在設法教化和征服那些偏遠地區的人們的時候,發現這個世界竟是如此怪異。他們將自己的所見所聞傳回倫敦、布魯塞爾和柏林,他們提到了遙遠的陸地、失落的城市以及在動物園裡所看不到的動物,當然,他們講述的很多故事都誇大了,而且大部分將隨著時間流逝,被人們遺忘。但是馬達加斯加島上的荒野叢林和有關它的傳說,卻很難被人淡忘。

  馬達加斯加島現在仍是草木叢生,對外界來說,它仍存在一些未被開發的地區。在這裡生長的90%的自然菌群,在世界其他地區根本看不到。它是一個叢林,一切都有可能潛伏在裡面。德國探險家卡爾.李奇博士(Carl Liche)手持彎刀,帶領著一隊當地的穴居土著--姆科多(Mkodo)人進入叢林深處。到達一個空曠地時,李奇突然停下了腳步。眼前的景象是任何一個白人都不曾見過的:一根“像八英尺高的菠蘿”的樹幹上長著濃密的葉片,樹葉從樹頂一直垂到地面上,7英尺長的卷須向四面八方伸展。 

  李奇產生了一種不祥的預感。他開始跟他的英國助手交談,並注意到那些當地人開始變得非常興奮。他們把一名姆科多婦女推向那棵大樹。並開始祈禱。該婦女喝了從食人樹裡滲出的一種非常奇怪的液體後,變得“非常瘋狂,開始竭斯底裡的大喊大叫”。聖歌在繼續,只見“那棵原本慵懶的像死了一樣的殘暴的食人樹,突然恢復了野性的活力。” 

  捲鬚像蛇一樣快速伸出,勒緊婦女的脖子和身體,使她無法呼吸。那個婦女的尖叫聲變得越來越弱,最後完全消失了。這時樹葉把她一層層包裹起來,直到不留一絲縫隙。10天後李奇重新回到這個地方,然而他在那顆樹下只看到一堆白骨。 

  關於馬達加斯加島食人樹的故事,是殖民時代一些人為了吹噓編造的一個故事。該故事最早出現在《南澳大利亞記事報 (South Australian Register)》上,這篇文章顯然是李奇所寫。這篇文章一經發表,便不脛而走,立刻傳播開來。1887年中美洲在報告中宣稱找到了類似的樹,這種樹被稱作雅特夫(Ya-Te-Veo)。在接下來的一個世紀,有關食人植物的故事不斷出現在神話和電影中。 

  然而問題是,李奇所說的一切不可能全是真的。20世紀研究人員對這次事件進行調查,結果並沒發現任何證據可以證明李奇的故事是真的,或者確實有李奇這個人。對神秘動物進行調查的人被稱作cryptozoologists,他們以容易聽信那些奇奇怪怪的說法而聞名。

  世界各地都有食肉植物,大部分分布在更加傳統的營養源不存在的地方。有人在愛爾蘭的沼澤裡發現長著圓圓的葉子的茅膏菜。沼澤所具有的自由流動的性質,意味著大部分營養成分都會隨著流水而流失。為了適應這種環境,茅膏菜必須依靠進化,利用不同的營養源——動物獲得營養成分。 

  茅膏菜利用自身鮮亮的色彩和甜美的花蜜吸引昆蟲落在葉子上突出的“腺狀觸須”上。昆蟲降落在上面後,茅膏菜利用黏液把它粘住,然後每一根觸須都開始向昆蟲彎曲,把它團團圍住,讓黏液把它粘得更牢。接著茅膏菜開始利用消化液分解昆蟲的軟組織。幾天後,這個微型“棺材”會再次打開,把昆蟲的殘骸拋入風中。這段描述聽起來似曾相識,跟食人樹的故事有幾分相似。 

  達爾文本人對食肉植物非常著迷。他進行很多次試驗後認為,茅膏菜的運動感官比人體內的任何神經都更靈敏。我們習慣認為植物是不能移動的,而且也是無害的,然而有些植物卻並非如此。人們對李奇的食人樹故事深深著迷,充分說明了我們對這種想法感到非常恐懼。也正因為如此,食人樹的故事才會長盛不衰,一直流傳下去。 

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