這種鱷魚頭骨僅有約7厘米長,體型如同貓一般大小,整個身體小巧靈活,能輕松跳躍而起捕捉飛行的昆蟲。 

據《每日郵報》報道,近日動物考古學家在非洲坦桑尼亞一處裂谷中發現了一種生活在距今一億年前的白堊紀時期的鱷魚化石,這種鱷魚有著與同類明顯不同的體型和牙齒,這一介乎于貓科動物和鱷魚之間的生物使科學家們十分震驚。

科學家發現這種生活在白堊紀時期的鱷魚頭骨僅有約7厘米長,體型如同貓一般大小,整個身體小巧靈活,且具有非常柔軟的脊柱。雖然在其尾部長有明顯鱷魚特徵的骨板結構,但全身的皮膚卻不像其他鱷魚一樣有鱗甲保護。這一特點說明它可能並不生活在水中,而是在陸地上像貓科動物一樣靈活跳躍捕食昆蟲和小型動物。

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該研究小組組長、美國俄亥俄大學骨療醫學院解剖學教授帕特裏克‧奧康納表示,這種鱷魚最令人驚訝的特徵是它獨特的牙齒,它長著一副只有哺乳動物才擁有的牙齒,這樣的牙齒與鱷魚們用來撕裂切割生肉的令人生畏的尖牙截然不同。如果只看牙齒,你絕不會相信它居然屬于一只鱷魚。

據悉,這種鱷魚應該屬于一種已經滅絕了的鱷魚種類,在白堊紀時期,有很多像它一樣介乎于兩種物種之間的生物,它們在地球生物的進化史中起到了深遠的影響作用,因為它們的存在和演化,才造就了之後的生物多樣性。(來源:國際在線 海瀾)

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鱷魚外貌復原圖,體型如貓般大小。

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“貓鱷”顱骨

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