美國國家地理協會在西元2001年10 月26 日聲稱,世界上最大的古鱷魚化石,史前最恐怖的地球動物─ 「魔鬼巨鱷」已經被他們發現,這種鱷魚比現存最大的鱷魚大10-15倍,可以說是繼恐龍之後,史前動物考古中最驚人的消息了。

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西元1997 年和2000 年賽羅諾的科學研究隊伍除了分別挖掘到三具成年和未成年的鱷魚骨骼化石之外,還發掘出此種神祕古生物的頭蓋骨、脊椎、股骨和一段長達30 公分的甲殼狀鱗片化石。

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保羅和同伴們憑藉這些化石拼出了大半個神祕史前生物的形狀,在考古小組面前浮現出的是「魔鬼巨鱷」猙獰的面孔。

位於非洲中西部的尼泊爾Tenere 大沙漠裡,古生物學家們找到了長達40 英尺、重約10 噸的化石。據研究人員聲稱,這種現代鰾魚的遠親生活在一億年前;在印度發現的馬來鱷和牠有很近的親屬關係,但是馬來鱷沒有古鱷魚那麼龐大。古鱷魚是恐龍家族最大的敵人。

專家將此種鱷魚命名為Sarcosuchus , 牠除了惹人注目的龐大體形外,還有巨大的球形嘴部末端最引起專家的興趣─ 據說,這也是鱷魚長壽的特徵。

賽羅諾教授聲稱,這麼龐大的爬行動物,也許是世界上真正的「食肉之王」。普通的鱷魚多數都在湖邊或海邊生活,而Sarcosuchus 通常在河流附近生活,如果有恐龍去喝水,很可能就成為牠的美食了。

令現代人感到十分恐懼的「魔鬼巨鱷」生活在史前白堊紀中期的非洲大陸上。根據保羅的最初論證,「魔鬼巨鱷」生活在水中的時問佔絕大多數,以水下伏擊捕食為生

在水中捕食的時候,牠可把整個身體埋在水中,只剩下眼睛露出水面,能時刻觀察岸邊獵物的動靜。「魔鬼巨鱷」的頂部長著圓形、大皰狀的東西,研究人員認為這可增強牠們的嗅覺,甚至有利於發出叫聲。

成年的「魔鬼巨鱷」窄且長的嘴內分布著大小百多顆非常尖利的牙齒,牙齒分布的特點可以證明,「魔鬼鱷魚」不光捕食魚類,牠還吃小恐龍和其他動物,例如巨型烏龜。

「魔鬼巨鱷」從頭到尾被鱗片包覆著,如同厚實的裝甲。「魔鬼巨鱷」鱗片上的花紋和樹的年輪一樣。按照保羅的說法,「魔鬼巨鱷」有五十至六十年的壽命。

「魔鬼巨鱷」化石可以說是地球史前生物考古史土僅稍遜於恐龍化石的發現。美國哥倫比亞州立大學古生物學家大衛.斯科威默爾宣稱:「這一重大的發現彌補了地球生物進化史上鱷類的一段空白歷史,有助於人類對地球生物進化史做更進一步的瞭解。」

 

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