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美國科學家在非洲馬達加斯加島上發現一種史前巨蛙化石。他們在18日出版的美國《國家科學院學報》上發表文章說,這種巨蛙的發現可能有助於對地球板塊漂移學說的研究。

  研究人員是來自美國紐約州立大學石溪分校的古
生物學者戴維·克勞斯等人。他們在馬達加斯加島上發現一種巨蛙化石,這種巨蛙約4.5公斤重,40.6厘米長,比現存的最大蛙類還要大。化石表明這類蛙大嘴、下顎有力、長有牙齒,其骨頭上的起伏則顯示它可能有某種骨質“甲冑”。科學家給這種奇特的遠古巨蛙起名“魔鬼蛙”。他們推斷這種巨蛙生活在約7000萬年前的白堊紀后期,和恐龍同時代。。

  研究顯示,“魔鬼蛙”與非洲其它蛙類並不相似,而可能是南美洲一種現存蛙類的“親戚”。

  世界現存最大蛙類是西非“巨蛙”,約3公斤重。但克勞斯和倫敦大學學院蛙類化石專家共同研究后發現,“魔鬼蛙”與巨蛙並無親緣關系。克勞斯說:“這種巨蛙與現存南美洲的角蛙有相同習性,相當貪吃。可以吞
蜥蜴、小青蛙、某些哺乳動物甚至剛孵出的小恐龍。”

  依照目前的地球板塊漂移學說,在“魔鬼蛙”生存時代,馬達加斯加及非洲大陸已經與南美洲大陸分離很久,而由於這種蛙不能在海水中長期生存,它們不太可能到達南美洲大陸。克勞斯就此推測,當時在馬達加斯加、南極洲和南美洲大陸之間存在一些斷斷續續的狹窄“陸橋”通道,“魔鬼蛙”可能以數千萬年前還比較溫暖的南極洲為跳板,實現大范圍遷移。(李丹) 

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